De la guerra de los dioses vikingos.

Posted in Musica with tags , , on 9 febrero, 2011 by unforgiventoo

Amon Amarth es el mayor baluarte del llamado Viking Metal. En realidad, el suyo no es un estilo propio, sino que es el Death Metal “de toda la vida” con letras que tratan de batallas, dioses nórdicos y grandes guerreros.

Este año tendremos nuevo disco de los suecos, titulado Surtur Rising. En la mitología vikinga, Surt es un gigante con una enorme espada llameante, y arrasará con su fuego la Tierra en la última batalla contra los dioses, el Ragnarök. Siempre he encontrado fascinante esta religión, porque su mitología se puede leer como un libro de fantasía. No en vano, practicamente todos los escritores de fantasía como Tolkien se inspiran en ella.

El primer single, War of the Gods nos muesta a unos Amon Amarth con la misma tónica de siempre. Queda por ver si el estancamiento empieza a hacer mella en sus canciones, aunque a estas nunca les llegue a faltar la calidad.

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De extensiones imprescindibles para Google Chrome

Posted in Google, Navegadores with tags on 26 diciembre, 2010 by unforgiventoo

Mozilla Firefox siempre ha sido mi navegador preferido, por una gran cantidad de razones, pero hay una por encima de todas: las extensiones. Gracias  a ellas podemos transformar completamente el navegador y añadir funciones extra muy útiles.

Sin embargo, otro navegador está acaparando cada vez mas mi atención, Google Chrome (o Chromium, su versión libre). Aunque desde hace un tiempo ha tenido extensiones, nunca han estado a la misma altura de sus equivalentes de Firefox. Conforme la popularidad de Chrome aumenta, esto está cambiando, y si bien hay ciertos límites a lo que pueden hacer, se puede decir que cada vez están mas cerca de ofrecer las mismas funciones. Estas son las extensiones que yo uso:

  • ChromeBlock. Se encarga de bloquear los trackers en javascript que obtienen información de qué páginas web visitas. Además, controla que las agencias de publicidad no puedan instalar cookies.
  • Disconnect. Bloquea el seguimiento de compañías como Facebook y Google. Seguramente habréis visto en muchas páginas el famoso recuadro de “Me gusta” para compartir esa web en la red social. Aparte de para eso, también sirve para llevar un recuento de las páginas que visitas.
  • AdBlock Plus. Comparte código con la extensión para Firefox, y aunque aún es una beta, funciona perfectamente. Permite bloquear elementos en una web y añadir filtros personalizados.
  • Facebook Secure Connection. Seguramente habréis leido el escándalo de Firesheep, una extensión para esnifar los datos de páginas inseguras como Facebook. Una manera de evitarlo es usar conexiones seguras (HTTPS). Esta extensión fuerza a usar ese tipo de conexiones cuando estamos en la red social.
  • WidgetBlock. Lo dejaré claro: odio los widgets sociales. No les veo utilidad mas allá de ocupar espacio y hacer que todo vaya mas lento. Nunca he tenido la necesidad de usar ninguno, y por tanto, esta extensión me parece imprescindible.
  • LastPass y Xmarks. Aunque la sincronización de contraseñas y marcadores que tiene integrada Chrome es muy buena, quiero una alternativa que pueda usar en varios navegadores. Si solo usas uno, seguramente no necesitarás estas extensiones.
  • Stop Autoplay for Youtube. Una extensión un poco tonta, pero sin la que no puedo estar. Me permite ir abriendo pestañas con vídeos para que se carguen sin tener que pausarlos manualmente.

¿Qué echo en falta? Seguramente una alternativa a HTTPS-Everywhere, que por ahora no tiene pinta de llegar debido a las dificultades que pone Google. Existe Use HTTPS, pero lo que hace es cambiar a modo seguro después de pedir la página por modo inseguro, así que no es una opción.

De la falta de éxito de la publicidad ingame

Posted in Videojuegos with tags , , , on 23 diciembre, 2010 by unforgiventoo

Recuerdo cuando EA Games anunció que Battlefield 2142 tendría la llamada “publicidad in-game”, esto es, carteles publicitarios que formaban parte de la escenografía de los mapas del juego. Fue un concepto que me entusiasmó, con una gran cantidad de posibilidades. Con el tiempo, este entusiasmo se ha desvanecido, ya sea porque no se ha implementado bien o por simples problemas de base.

Iluso, pensé que este método podría ayudar a rebajar de precio los juegos, o incluso hacerlos gratuitos. Hemos llegado a ese punto, pero los resultados dejan que desear. Hoy en día todas las empresas se ponen de acuerdo en decir que es un elemento que ayuda a rentabilizar la inversión, pero no es capaz de soportar un juego con un presupuesto mínimo.

EA Games lo intentó, pero se ha dado cuenta de que no es posible, y basará el próximo Battlefield Play4Free en las microtransacciones, la nueva niña bonita de la industria.

id Soft. también apostaron por el método, con Quake Live, pero incluso un juego con una tecnología tan antigua no se puede mantener solo con esos ingresos. En su caso, se pasaron a los métodos de suscripción para jugadores “pro”.

¿Significa esto que dejaremos de ver carteles publicitarios? Ni mucho menos. Aunque no sean capaces de pagar un juego completo, los ingresos siguen siendo muy sabrosos para la industria. Las empresas se están dando cuenta de que un videojuego es un sitio incluso mejor que las series y películas para el “product placement“.

Así que los jugadores obtendremos la parte mala de la publicidad ingame, y nos perderemos la buena.

Reflexión sobre Nokia.

Posted in Nokia, Software Libre with tags , on 27 septiembre, 2010 by unforgiventoo

Me encantan los teléfonos Nokia. Esto hoy en día puede verse como una extravagancia. Apple y Google dominan las noticias con su iOS4 y Android, y es como si no existiese nada más aparte de ellos. La realidad del mercado es distinta, sin embargo, y el odiado Symbian sigue siendo el SO para móviles más exitoso, que no el mejor. Porque ya sabemos que lo que se dice en la Red y lo que ocurre en la realidad suele diferir. Sí, Symbian es horroroso, e incluso al lado de otros sistemas podemos llamarlo arcaico.

Pero yo creo que hay un mercado potencial enorme para Symbian ^3, y más ahora que ha pasado a ser Software Libre. Un mercado que no sigue los designios de gurús ni de power users, y que busca otras características en un móvil.

Nokia debería tirar hacia ese mercado con Symbian, y apostar definitivamente por MeeGo para la gama alta. Por eso los últimos anuncios me han decepcionado. ¿Un Symbian por mas de 400€? ¿Sólo un par de terminales con MeeGo? La compañía debe aclararse rápidamente, y espero que el cambio al frente lo favorezca.

Diaspora empieza bien.

Posted in Software Libre, Web 2.0 with tags on 27 septiembre, 2010 by unforgiventoo

La mayor noticia del software libre de este año por ahora es el lanzamiento de Diaspora, la alternativa libre a redes sociales como Facebook. Y es tan importante porque supone la confirmación de que no hace falta abandonar el Software Libre para apostar por los servicios en la Red.

Los datos de la primera semana de Diaspora no son concluyentes, pero si son un buen indicativo del éxito comedido de la iniciativa. Evidentemente, no podemos esperar unos datos espectaculares de un servicio tan joven y sin estabilidad. Así, el proyecto ha alcanzado el décimo puesto de popularidad en Github, y ha obtenido nada menos que 412 forks.

Está claro que existe demanda de una red social libre, y Diaspora bien puede ser la solución.

Vía Diaspora.